利用スタイルに合わせて選ぶプロバイダー選びのポイント

プロバイダー選びで気をつけたいことは

利用スタイルに合わせて選ぶ

近年、スマートフォンをはじめとした新しい情報端末の普及によって、パソコン以外のインターネット活用が広がってきています。総務省の調べでは、2014年時点でのスマートフォン普及率は、53%を突破し、利用者のほとんどはアプリやブラウザを介してインターネットを利用しています。さらに、ゲーム機やタブレットをインターネットへ接続するなど、その活用方法はますます多様化しています。

その多様化にあたって考えたいのが、プロバイダーの選択です。これまでは、割引やキャッシュバック等キャンペーンの内容や、料金や速度といった部分が比較のポイントでした。しかし、現在では人それぞれのインターネット利用のスタイルや、使う端末の種類・場所によって、より広い選択肢からプロバイダーを選ぶようにした方がよいといえます。

インターネット接続端末からプロバイダー選びを考えよう

2015年現在、日本で運営されているプロバイダーの数は150以上です。この中から、自分に最適なプロバイダーを見つけるためには、いくつかの項目に注目し、比較していかなければなりません。特に、近年はスマートフォンやタブレットでのインターネット利用が増えてきています。この点も考慮して、パソコン以外の通信を考えたプロバイダー選択方法を、以下のような手順で考えてみましょう。

自分の使い方を把握する

まずは、自分がインターネットに接続する際に、どのような機器を利用しているのか、その利用頻度はどれくらいなのかについて考えてみましょう。

インターネット接続は、主にパソコンで行い、調べ物や動画サイトの視聴をするという方は、固定回線の契約が基本でしょう。しかし、最近はスマホやタブレットでもインターネットを使いたいという方も多いでしょう。スマホでせっかく動画を見ていたのに、動きが重くなってしまった、読み込みスピードが急激に遅くなってしまった、という経験をお持ちの方がいるなら、Wi-Fiの利用もオススメです。

スマホの動きが遅くなった原因は、帯域制限です。この制限は、スマホやタブレットの契約で、設けられた一定のモバイルデータ通信量を超えた際に、低速での通信に自動的に切り替わってしまうというものです。家でWi-Fiを利用することで、この帯域制限を回避しやすくなります。まずは自分がスマホやタブレットを含めて、インターネットをどれくらい使うか把握した方がよいでしょう。

スマホやタブレットを使っている方は、Wi-Fiでより利便性を高めることができる

そもそも、Wi-Fiとはいったいどのようなものでしょうか。Wi-Fiは、LANケーブルと呼ばれるインターネット接続用のケーブルを差し込まなくても、インターネットへの接続が行える無線技術です。

Wi-Fiを利用するメリットとしては、ケーブルが必要なく、設置の際収まりがよいこと。ノートパソコン、スマホやタブレットといった複数の端末での利用や、離れた場所から無線を使ってインターネットに接続ができるといったことがあげられます。また、Wi-Fiを利用することで、スマホやタブレットのモバイルデータ通信量を減らし、帯域制限を回避することもできます。

モバイルデータ通信を交通量に制限のある道路だとしたら、もう1本のWi-Fiという道路を設けることで片方の交通量を減らすことができます。インターネットに接続する頻度が高ければ、Wi-Fi環境を提供しているプロバイダーとの契約を考えてみましょう。

通常、このWi-Fiを固定回線でつなげようとする場合には、「無線ルーター」と呼ばれる専用の機器が必要です。しかし、プロバイダーの提供するモデムの中には、これと同じ機能を最初から持っていることもあります。ただ、業者によって有料・無料の違いがありますので、契約時に確認するようにしましょう。

動画の視聴やSNSへの投稿もストレスなく

帯域制限を回避できるようになれば、動画やSNSの利用もスマホで気兼ねなく楽しめるようになるでしょう。特に動画を視聴するには多くのデータ通信量が必要となります。家ではWi-Fiを利用する、外ではモバイルデータ通信を利用するといった使い分けをして、バランスよく2本の道路を使うことで片方に道路の交通量が偏らないようにすることが可能になります。

自分に合ったプロバイダーを選ぼう

プロバイダー選びでは、キャンペーン内容や料金、速度といった面に目が行きがちです。しかし、スマホやタブレットでのインターネットを使用も考えながら、自分の利用スタイルに応じてプロバイダーを選ぶことが大切です。インターネットは、生活を便利にするだけでなく、楽しみの幅を広げる手段でもあります。自分の使い方にピッタリのプロバイダーを選べば、より充実したインターネットライフが送れるようになるかもしれませんね。

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